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Seis pés abaixo: O solo profundo pode conter grande parte do carbono da Terra

Um quarto do carbono retido pelo solo está ligado a minerais até seis pés abaixo da superfície, um pesquisador da Universidade Estadual de Washington descobriu. A descoberta abre uma nova possibilidade de lidar com o elemento à medida que continua a aquecer a atmosfera da Terra.

Um engate: A maior parte desse carbono está concentrada nas profundezas das florestas úmidas do mundo, e eles não vão sequestrar tanto quanto as temperaturas globais continuam a subir.

Mark Kramer, professor associado de química ambiental na WSU Vancouver, baseou-se em novos dados de solos de todo o mundo para descrever como a água dissolve o carbono orgânico e o leva profundamente ao solo, onde está fisicamente e quimicamente ligado a minerais. Kramer e Oliver Chadwick, um cientista do solo da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara, estimar que este caminho está retendo cerca de 600 bilhões de toneladas métricas, ou gigatoneladas, de carbono. Isso é mais que o dobro do carbono adicionado à atmosfera desde o início da Revolução Industrial.

Os cientistas ainda precisam encontrar uma maneira de aproveitar essa descoberta e mover parte do carbono extra da atmosfera para o subsolo, mas Kramer diz que os solos podem facilmente reter mais. Para iniciantes, uma nova compreensão do caminho é “um grande avanço” em nossa compreensão de como o carbono vai para o subsolo e permanece lá, ele disse.

Detalhe de Kramer.
Kramer

“Sabemos menos sobre os solos da Terra do que sobre a superfície de Marte,” disse Kramer, cujo trabalho aparece na revista Nature Climate Change. “Antes de começarmos a pensar em armazenar carbono no solo, precisamos realmente entender como ele chega lá e qual é a probabilidade de permanecer. Esta descoberta destaca um grande avanço em nossa compreensão.”

O estudo é a primeira avaliação em escala global do papel que o solo desempenha no carbono orgânico dissolvido e nos minerais que ajudam a armazená-lo. Kramer analisou dados de solos e clima das Américas, Nova Caledônia, Indonésia e Europa, e extraiu de mais de 65 locais amostrados a uma profundidade de seis pés da National Ecological Observatory Network, financiada pela National Science Foundation.

“Esses dados mostram que tipo de grande ciência você pode fazer quando tem um observatório ecológico nacional,” disse Kramer. Por uma coisa, eles permitiram que os pesquisadores construíssem um mapa em escala global para esse caminho de acumulação de carbono no solo.

Comparando diferentes ecossistemas, Kramer viu que os ambientes úmidos sequestravam muito mais carbono do que os secos. Em climas desérticos, onde a chuva é escassa e a água evapora facilmente, minerais reativos retêm menos de 6 por cento do carbono orgânico do solo. Florestas secas não são muito melhores. Mas as florestas úmidas podem ter até metade do carbono total ligado a minerais reativos.

Florestas úmidas tendem a ser mais produtivas, com espessas camadas de matéria orgânica das quais a água irá lixiviar carbono e transportá-lo para minerais até seis pés abaixo da superfície.

“Este é um dos mecanismos mais persistentes que conhecemos de como o carbono se acumula,” disse Kramer.

Mas, embora seja improvável que a mudança climática afete diretamente o carbono ligado a minerais profundos,, pode influenciar o caminho pelo qual o carbono é enterrado. Isso ocorre porque o sistema de entrega depende da água para lixiviar o carbono das raízes, folhas caídas e outras matérias orgânicas perto da superfície e as carregam profundamente no solo, onde ele vai anexar ao ferro- e minerais ricos em alumínio ansiosos para formar fortes ligações.

Se as temperaturas próximas à superfície aquecerem, pode haver menos água movendo-se pelos solos, mesmo que as quantidades de chuva permaneçam as mesmas ou aumentem. Mais da água que cai pode ser perdida por evaporação e respiração das plantas, tornando menos água disponível para mover carbono para armazenamento a longo prazo.


Fonte: news.wsu.edu, por Eric Sorensen

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