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化石的发现增加哺乳动物寿命的变化如何影响地质演化的认识

牙齿化石的从住着两个有袋动物物种的发现 43 万年前什么是当时的一个岛屿提供关键洞察的地质变化对哺乳动物进化的影响, 根据由美国国家科学基金会资助新近发表的研究报告 (NSF).

为了解动物运动的主导模式是最重要的因素是一个岛国的大小和从殖民动物的领土的距离. 然而, 化石的发现——从 Galatiadelphys未成年人Orhaniyeia诺塔 — 表明岛屿的地质环境对影响动物运动和进化的变化更为重要, 研究人员在发表于 PLOS一.

在土耳其Pontide地块始新世古环境重建, 在那里发现新的有袋动物化石. 图片来源: 奥斯卡Sanisidro, 堪萨斯大学

在土耳其Pontide地块始新世古环境重建, 在那里发现新的有袋动物化石. 图片来源: 奥斯卡Sanisidro, 堪萨斯大学

该研究从地质学和进化生物学画, 跨学科的方法是“显示的支持会聚不同科学领域来推进我们的知识研究的价值,”美国国家科学基金会的社会的丽贝卡·法瑞尔说, 行为的, 经济科学局 (SBE), 其共同资助的研究.

该化石的发现发生在Pontide地块, 在现今土耳其境内,曾经位于当代亚洲和非洲之间的岛屿.

在进化科学群岛

什么是环境曾经是一个小岛使得网站特别有利于进化过程的研究.

“在很多方面进化更容易在一个小岛上学习比在像北美的某个地方,因为它是一个简单的生态系统,”纸合着K说. 克里斯托弗·比尔德, 在堪萨斯大学的古生物学家 (KU) 和资深策展人与KU的生物多样性研究所和自然博物馆.

古老的有蹄类动物Hilalia始新世侵蚀的化石 (地质时代 56 至 33.9 万年前) 在土耳其北部露头. 图片来源: 克里斯·比尔德, 堪萨斯大学

古老的有蹄类动物Hilalia始新世侵蚀的化石 (地质时代 56 至 33.9 万年前) 在土耳其北部露头. 图片来源: 克里斯·比尔德, 堪萨斯大学

NSF的地球科学部的新增德娜·史密斯 (GEO), 它资助了这项研究: “虽然岛屿是对动物的陆地之间移动重要走廊, 这项工作表明,岛屿也可以是地方品种日益孤立和地方发展。”

虽然穷化石记录,研究者普遍面对的挑战, 在土耳其网站是为研究特别富有成效.

“这里, 我们能够非常详细研究这个古岛如何演变 - 在生物是从哪里来的, 他们是如何到达那里,当他们到了那里,”比尔德说. “从完美任意时间段的行星表面无其他生态系统相匹配我们发现了什么. 这是一个完全独特的哺乳动物的生态系统, 就像马达加斯加是今天“。

比尔德说,这两个新描述的化石有袋类动物生活在食物链的顶部,因为其他食肉动物无法到达小岛.

改变层次

但是,有袋动物主导地位改变, 据研究人员, 当板块运动加入了古岛与陆地较大. ,加入使潜在的掠食者和竞争者进入环境.

无论是新发现的物种中有后人生活.

“我们可以肯定的一件事是,在这个岛上发生了令人难以置信的有趣而独特的生物群在某一时刻被完全消除,到岛上重新连接到大陆的欧亚大陆和更国际化的动物能够访问它,”比尔德说. “那古生物学揭示的真相是,, 给予足够的时间, 所有岛屿都动植物注定要灭绝. 群岛是尽头囊进化的 - 即使他们是美丽的地方,研究进化的过程“。

新模式

比尔德说,小组的研究结果推翻进化的普遍模式, 其中认为对动物的关键标准访问的岛屿是其规模,并从殖民动物的距离来源领土. 地质环境是可能的更重要, 他说.

他比较了前岛飞往苏拉威西, 当代印度尼西亚的爪哇岛, 其中包含动物的混合来自亚洲和那些与新几内亚.

“如果你在板块构造看今天, 是越来越夹澳洲和亚洲之间的苏拉威西以同样的方式Pontide被夹在非洲和亚洲之间,“ 他说.


资源: www.technology.org

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